Mental illness on Trial: a critical comparative analysis of mainstream News media coverage of mental illness, Race, and crime in canada (2008 - 2011) - Université de Lille Accéder directement au contenu
Communication Dans Un Congrès Année : 2012

Mental illness on Trial: a critical comparative analysis of mainstream News media coverage of mental illness, Race, and crime in canada (2008 - 2011)


In this paper, we examine the differential strategies employed by Canadian print and broadcast media with respect to reporting of mental illness. Specifically, we analyse media coverage in newspaper articles and television news broadcasts of two separate, violent events that occurred in July 2008, involving racialized persons with lived experience of mental illness. We follow these events over a 3-year period across the national Canadian Broadcasting Corporation news network to examine the role of media in constructing ideas and images about mental health issues and persons with lived experience of mental illness. our work is situated within a growing body of literature on media and mental illness which has, to date, demonstrated both challenges to, and perpetuation of, stigmatization and discrimination against persons with lived experience of mental illness. the role of the media in constructing negative images of mentally ill people and perpetuating stigmatization has been drawn into increasingly sharp focus since the 1950s. avast body of empirical evidence has grown in support of the notion that media coverage of mental illness is most often negative, inaccurate, and stigmatizing towards persons with lived experience of mental illness. Nunnally (1957; 1962) was one of the first researchers to systematically demonstrate the many inaccuracies and negative portrayals of mental illness that exist across various forms of media. to date, a range of media effects and audience reception studies have produced similar findings, lending credence to idea that media sensationalize and stereotype experiences of mental illness (Matas et al, 1986; Day & Page, 1986; Wahl, 1995; Philo et al, 1996; Wilson et al, 1999; rose, 1998; olstead, 2002; nairn & Coverdale, 2005; Corrigan et al, 2005; nairn, Stuart, 2006). in a 2001 review of the literature, Francis et al. concluded that media portrayals are overwhelmingly negative, that media authors consistently link together violence and mental illness, and that media promote negative stereotypes about persons with mental illness. representations of mental illness in mainstream media often link together mental illness with an alleged propensity for violence, criminality, and unpredictability. Blood and Holland (2004: 330) point out that media stories are often organized in ways that "resonate with previous public understandings of the mentally ill as violent, unpredictable and as dangerous others" and note that individual news items are framed around "community fear, danger, and unpredictability." the content and frequency of such representations are of grave concern because they risk misrepresenting the potential for criminal violence among persons with mental illness and, consequently, contribute to the stigmatization and avoidance of persons with lived experience of mental illness (Philo, 1996; rose, 1998; olstead, 2002; Sampietro, 2010). in turn, Cutcliffe and Hannigan (2001) point out that negative attitudes toward mental illness may lead to mental health policies that involve increasingly coercive treatment (in law and health care), and efforts to protect the public rather than invest in community mental health. negative effects of media-fuelled moral panic and discrimination against persons with mental illness also extend to employment, education, housing, and ultimately to people's beliefs in and support for recovery or rehabilitation (link et al 2001). news media, in particular, have consequently been under increasing scrutiny by mental health service users, survivors, and their families and advocates to review their standards of practice and to provide accurate and ethical reporting of mental illness (Patterson 1994; Montgomery 1989; Wahl 1995; Brawley and Martinez-Brawley 2003; Pirkis et al. 2006). nGos, research centers and ad-hoc commissions have sought to provide guidelines and codes of practice, and to create public forums for monitoring media messages. in the Canadian context within which our analyses are situated, the recently formed Mental Health Commission of Canada (2007) launched a nation-wide anti-stigma campaign (the opening Minds initiative) to combat stigma at multiple societal levels. recently, researchers have reported some positive changes in media coverage of mental illness, in part thanks to anti-stigma initiatives (Stuart 2003; Francis et al. 2004; Henson et al. 2010). in this paper, we employ a discourse analytic approach to examine the differential strategies employed by Canadian media authors with respect to reporting of mental illness. our interest in this work emerged from our current participation in an ongoing major research study funded by the Mental Health Commission of Canada, which involves the coding and analysis of Canadian print and broadcast media representations of mental illness from 2005 to 2012. We selected two events for analysis that occurred within close proximity to each other -during the month of July 2011 - and received extensive and recurrent coverage until at least July 2011 (the last month for which we conducted our analyses). Both cases involve immigrant men from east asia who committed aberrant acts for which they were eventually judged not criminally responsible; the first individual, Vincent li, beheaded a stranger on a Greyhound bus, and the second man, narin Sok, killed his wife .the nearly simultaneous occurrence of these events, the similarly abhorrent nature of the acts committed, and their ongoing media coverage facilitated our comparisons of their representational trajectories (changes in the nature of how they are depicted and discussed over time) within Canadian news media. a range of questions guide our analyses of these cases: How did print and broadcast media formats differ in their constructions of these stories? What strategies of communication were most salient in print versus broadcast media coverage of the events? What discursive practices were adopted by journalists to represent the dyad of criminality and mental illness? How was race, as a social construct, employed within media discourses in relation to mental illness and criminality? our discourse analytic approach engages with these questions at multiple levels of media production, interpretation, and reception to investigate: (a) patterns and regularities in textual content; (b) broader themes and discursive practices, and (c) the larger socio-cultural context in which such content is situated and produced (Fairclough, 2001). We draw on lull's (2000) three zones of indeterminacy to suggest that comparisons of the two events across both print and broadcast news media formats provides a broader, polysemic canvas for interpretation and analysis.
Procès de la maladie mentale :une analyse critique et comparativede la couverture médiatique dominante sur la maladie mentale, l'ethnicité et le crime au canada (2008 - 2011)
Cet article examine les stratégies différentielles employées par les journaux et autres médias Canadiens dans les différents reportages sur la maladie mentale. Plus spécifiquement, cette analyse porte sur les rapports médiatiques écrits et télévisés au sujet de deux évènements violents survenus en 2008, lesquels impliquaient des personnes racialisées aux prises avec une maladie mentale. nous avons examiné une fenêtre de trois ans du réseau Canadian Broadcasting Corporation afin de mieux comprendre le rôle des médias d'information dans le façonnement des perceptions du public au sujet de la maladie mentale et des personnes qui en sont affectées. notre travail fait partie d'une littérature croissante qui se penche sur les médias et la maladie mentale, laquelle littérature a démontré la récurrence et les défis associés aux phénomènes de stigmatisation et de discrimination.xml:namespace prefix = o ns = "urn:schemas-microsoft-com:office:office " / > Le rôle des médias dans la représentation péjorative des personnes atteintes de maladies mentales perpétue la stigmatisation et ce, de façon notoire depuis les années 1950. Un large éventail de preuves empiriques tend à démontrer que les reportages médiatiques sur la maladie mentale sont souvent négatifs, erronés et néfastes pour les personnes en souffrant. nunnally (1957; 1962) fut l'un des premiers chercheurs à démontrer de façon systématique les nombreuses erreurs et les à-priori souvent négatifs contenus dans les rapports médiatiques. À ce jour, de nombreuses études sur le conditionnement des auditoires ont reproduit des résultats similaires, démontrant ainsi que les médias propagent et accentuent les stéréotypes au sujet de la maladie mentale (Matas et al, 1986; Day & Page, 1986; Wahl, 1995; Philo et al, 1996; Wilson et al, 1999; rose, 1998; olstead, 2002; nairn & Coverdale, 2005; Corrigan et al, 2005; nairn, Stuart, 2006). Dans un recensement de la littérature pertinente fait en 2001, Francis et al. ont conclu que les représentations médiatiques sont majoritairement négatives, que les journalistes associent constamment la violence et la maladie mentale, et que les média tendent à promouvoir des stéréotypes péjoratifs envers les gens vivant avec une maladie mentale. les représentations médiatiques dominantes établissent souvent des liens entre la maladie mentale et une propension à la violence, à la criminalité et à l'imprévisibilité. Blood et Holland (2004: 330) soulignent que les reportages médiatiques sont fréquemment conçus de façon à ''perpétuer l'idée populaire à l'effet que la personne atteinte d'une maladie mentale est violente, imprévisible et dangereuse '' et également, ils notent que ces bulletins d'information ont comme thèmes sous-jacents ''la peur collective, le danger et l'imprévisibilité''. le contenu et la fréquence de telles nouvelles ont de sérieuses répercussions puisqu'il y a risque de fausse représentation du potentiel violent et criminel des individus atteints de troubles mentaux, ce qui contribue conséquemment à la stigmatisation et à la discrimination de ces personnes (Philo, 1996; rose, 1998; Guillen, 2009; olstead, 2002). Quant à Cutcliffe et Hannigan (2001), ils remarquent que tous ces clichés négatifs peuvent induire des politiques en santé mentale misant davantage sur des approches coercitives (sanitaires et juridiques) et sur des mesures de protection publique plutôt que sur de réels investissements en soins de santé mentale. les effets néfastes de la torpeur morale et de la discrimination issus de reportages biaisés ont des répercussions sur l'employabilité, sur l'éducation et sur le logement des personnes concernées et, ultimement, ils conditionnent les attitudes de la société envers la réhabilitation et le rétablissement (link et al 2001). les couvertures médiatiques ont conséquemment été examinés par les services de santé mentale, leurs usagers, les gens en rétablissement et leurs familles, afin de revoir les normes journalistiques dans le but de générer une information véridique et éthique de la maladie mentale (Patterson 1994; Montgomery 1989; Wahl 1995; Brawley and Martinez-Brawley; Pirkis et al. 2006). Divers onG, centres de recherches et commissions d'enquêtes se sont penché sur le sujet afin d'une part de proposer des lignes de conduite qui encadrent les normes journalistiques et afin, d'autre part, de créer des forums publics visant à analyser les contenus médiatiques. Dans le contexte Canadien où se situe cette présente analyse, la Commission de la Santé Mentale du Canada (créée en 2007) a inauguré une campagne nationale anti-stigmatisation (The Opening Mind Initiative) afin de contrer ce phénomène observé à divers niveaux sociaux. Dernièrement, des chercheurs ont noté des changements positifs dans la couverture médiatique de la maladie mentale, en partie grâce à ces initiatives anti discriminatoires (Stuart 2003; Francis et al. 2004; Henson et al. 2010). Dans cet article, nous employons une approche analytique pour examiner les stratégies différentielles employées par les journalistes canadiens dans leurs reportages sur les maladies mentales. notre intérêt pour ce travail est issu de notre actuelle participation à une recherche d'envergure financée par la Commission de la Santé Mentale du Canada, laquelle inclut la codification et l'analyse des articles et télédiffusions au sujet de la maladie mentale entre les années 2005 et 2012. nous avons sélectionné pour cette analyse deux évènements qui ont eu lieu en juillet 2008 et qui ont attiré une abondante couverture médiatique qui s'est prolongée jusqu'en juillet 2011 (le dernier mois est inclut dans l'analyse). Ces deux cas impliquent des hommes émigrés de l'asie de l'est. Ces derniers ont commis des actes grotesques pour lesquels ils ont été jugés non criminellement responsables. le premier individu, Vincent li, a tranché la tête d'un homme à bord d'un autobus Greyhound alors que le second, narin Sok, a tué sa femme. la coïncidence de ces occurrences presque simultanées, la commune aberrance de leurs actes et l'étendue de la couverture de presse ont contribué à l'analyse comparative des trajectoires médiatiques canadiennes à leur sujet (c.à.d. l'évolution dans le temps du portrait et des discussions médiatiques ). Une série de question guide notre analyse de ces deux cas : Comment la présentation médiatique diffère-t-elle entre la presse écrite et la presse audio-visuelle ? Quelles ont été les principales caractéristiques des stratégies de communication écrites et audio-visuelles ? Comment les journalistes ont-ils discouru au sujet du lien entre la criminalité et la maladie mentale et selon quelles lignes de conduite? Comment l'ethnicité, en tant que déterminant social, a-t-elle été abordée en lien avec la criminalité et la maladie mentale? notre analyse discursive s'intéresse à ces questions (précédentes) à divers niveaux de la production, de l'interprétation et de la réception médiatique afin d'investiguer : a) les modèles et les tendances des contenus textuels, b) les grands thèmes sous-jacents et les pratiques discursives, c) le contexte socio culturel global au sein duquel ces textes sont situés et produits (Fairclough, 2000). Nous puisons dans les trois zones indéterminées de Lull's (2002) afin de suggérer qu'une comparaison des couvertures médiatiques écrites et audio-visuelles (de ces deux cas) offre une toile d'interprétation et d'analyse qui soit englobante et polysémique.
Fichier non déposé

Dates et versions

hal-00840517 , version 1 (02-07-2013)


  • HAL Id : hal-00840517 , version 1


Sarah Berry, Alessandra Miklavcic. Mental illness on Trial: a critical comparative analysis of mainstream News media coverage of mental illness, Race, and crime in canada (2008 - 2011). Communiquer dans un monde de normes. L'information et la communication dans les enjeux contemporains de la " mondialisation "., Mar 2012, France. ⟨hal-00840517⟩


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