Nouveaux médias et culture transnationale en Tunisie : quels enjeux socio-culturels ? - Archive ouverte HAL Accéder directement au contenu
Communication Dans Un Congrès Année : 2013

Nouveaux médias et culture transnationale en Tunisie : quels enjeux socio-culturels ?


New media and transnational culture in Tunisia : what are the socio-cultural issues? From time immemorial means and techniques of communication have been considered remarkably useful tools in the quest for individual and collective emancipation and also as real catalysts for social change. The transnationalisation of networks and cultural exchanges may be seen as bringing this about, notably in Southern societies. Latterly, news items and even expert opinion have supported this idealistic vision of Communication Technology by reducing the ''Arab Spring'' to a technological performance of social networking (Castells, 2011). In reality, in Maghreb and in the Arab World, the mass use of new media and the Internet may be hailed as the forerunner of a new political outlook (Mohsen-Finan, 2009 ; Gonzalez-Quijano & Guaaybess, 2009). In Tunisia, dissenting voices published on the Web by cyber-activists may be seen to have lead to a transformation of the public sphere in a country where an authoritarian state monopolised political expression and was opposed to any form of autonomy in civil society (Lecomte, 2009). These different findings highlight the dynamic ''libertarian'' effect of the new media made possible by the technology of the World Wide Web. From its inception the Web was destined to become a network open to all, short circuiting systems of state control and carrying with it hopes of social reconstruction from ''the base upwards'' (Cardon, 2010, p.13). Without calling into question any of the socio-cultural and technological strengths of ''cultural globalisation'', it is important for us, nevertheless, to question the way individuals see and envisage their integration into global society. The impact their social and cultural practices have on the political agenda, for example, is an important measure of what is socio-politically at stake in ''globalisation''. In fact one can see how the use of ICTs can become a powerful catalyst in social protests, as was the case in the revolutionary uprising in Tunisia. However, in order for the public sphere to be completely transformed other factors need to be present, such as, for example, a determination to overthrow the establishment and an ability to mobilise the masses. When examining current changes in Tunisian society, (without claiming to provide an in depth analysis), we are lead into an analysis of certain Internet practices, namely how individual accounts are used by the blogosphere before the fall of ex president Ben Ali. By studying personal on-line testimonies we are able to establish the way in which individuals make the most of transnationalisation, demonstrate their social and cultural choices and pronounce on their individual to public rights. Instead of taking a holistic view of the public sphere it is preferable to use Bernard Miège's notion of ''partial public space'' (Miège, 2010) and Peter Dahlgren's notion of specific features in the domain of ''the public sphere on-line'' (Dahlgren, 2005). The space opened up by Tunisian bloggers can, of course, be considered as a movement of competing public interests (Fraser, 2001, p. 139) but at the same time as one which has its own specific structural features, whether they be political, social or cultural. One possible objective of the movement being to open up discursive space. But as Dominique Cardon points out, in this space ''the dividing line between private sociability and public debate is blurred by a new sensitivity which leads individuals to reveal more about themselves and create links between their private lives and public issues'' (Cardon, 2010, p. 11). In the light of these elements, digital space provides a new platform for public exchanges. Reading and studying the accounts published on the Net by bloggers in Tunisia shows us that digital practices are determined by the assertion of self and one's values with a view to instigating individual and public action; action which may appear less like traditional political militancy and more like the liberation of personal expression. Whilst aiming at achieving citizenship, these practices focus on notions of individuality and autonomy in one's personal life. In this way emergent declarations from a sphere made up of people who are ''autonomous'', ''amateurs'' (Flichy, 2010) are put into perspective and we can demonstrate to what extent the global network of the Internet has underpinned civic activism in a society struggling for freedom of expression. Our hypothesis is that affirming one's individuality on a blog goes hand in hand with civic practices in the sense that it can be seen as active participation in the city state. The use Tunisian internet users made of digital freedom basically illustrates a willingness on their behalf to see themselves as private citizens, ones that political authorities had constantly sought to marginalise. Even though constrained by digital boundaries, the mobilisation of certain bloggers embodies, in reality, this sense of individual emancipation and brings with it elements of a new societal project, which once again refutes culturalist theories about holistic society. Through the study of certain Tunisian blogs in which self assertion combines with civic culture, our questioning focuses on the form and content of digital texts setting themselves up as new culture : what are the formal aspects highlighted by Web users in their blogs? How do bloggers associate their individual need for autonomy, by claiming freedom of expression on the Net, with collective action setting its sights on a new model of society? Would this place of public exchange be a joint extension of the private sphere and its problems? Our enquiry is based on a socio-discursive analysis of a sample of blogs which have been added to for several years and which have a wide audience in spite of censorship. It strives to guide thinking about this new culture of participation afforded by the Net in Tunisia by illustrating how complex the issue is. A complexity which comes, in particular, from the political and social constraints which, in some respects, govern individual expression, but also from the determination Tunisian bloggers have shown, throughout the different phases of mobilisation, to be victorious in the field of on-line discussion.
Longtemps les moyens et techniques de communication ont été considérés comme de formidables outils d'émancipation individuelle et collective et comme de véritables accélérateurs de changements sociaux. La transnationalisation des réseaux et les échanges culturels viendraient consacrer cet état de fait notamment dans les sociétés du Sud. Plus récemment, les discours journalistiques et même savants charrient cette vision idéalisée des Technologies de la communication en réduisant " les révolutions arabes " à la performance technologique des réseaux de communication (Castells, 2011). Concrètement, au Maghreb et dans le Monde arabe, la massification des usages des nouveaux médias et la progression des pratiques d'Internet présageraient de l'avènement d'un nouvel espace politique (Mohsen-Finan, 2009 ;Gonzalez-Quijano & Guaaybess, 2009). En Tunisie, les prises de parole contestataires publiées sur le Net par des cyber-activistes attesteraient d'une reconfiguration de l'espace public dans un pays où l'État autoritaire monopolisait l'expression politique et s'opposait à toute forme d'autonomie de la société civile (Lecomte, 2009). Ces différentes constatations mettent en perspective la dynamique " libertaire " des nouveaux médias rendue possible par les spécificités techniques des réseaux de communication planétaire comme Internet. Dès l'origine, le web était destiné à devenir un réseau ouvert à tous, court-circuitant les systèmes de contrôle étatique et portant les aspirations d'une construction sociale " par le bas " (Cardon, 2010, p.13). Sans remettre en question certains atouts technologiques et socio-culturels de la " mondialisation culturelle ", il importe pour notre part d'interroger la manière dont les individus imaginent et assurent leur intégration à la société globale. L'impact de leurs pratiques sociales et culturelles sur l'agenda politique, par exemple, est un repère important pour mesurer les enjeux socio-politiques de la " mondialisation ". En effet, on peut constater que l'usage des TIC peut devenir un puissant catalyseur des mouvements sociaux, comme cela a été le cas lors du soulèvement révolutionnaire en Tunisie. Toutefois, pour que l'espace public soit complètement transformé, d'autres paramètres devraient être nécessairement présents comme, par exemple, le potentiel de mobilisation de la rue et sa détermination à renverser l'ordre dominant. En se penchant sur les mutations actuelles de la société tunisienne, sans pour autant prétendre apporter des explications exhaustives, notre proposition s'efforce d'analyser certaines pratiques d'Internet, en l'occurrence les récits individuels déployés par la blogosphère avant la chute de l'ex-président Ben Ali. En étudiant les paroles personnelles mises en ligne, il s'agit pour nous de montrer la manière dont les individus tirent profit de la transnationalisation, manifestent leurs choix culturels et sociaux et articulent leurs libertés individuelles aux libertés publiques. Contrairement à une vision holistique de la sphère publique, nous empruntons à Bernard Miège la notion d'" espace public partiel " (Miège, 2010) et à Peter Dahlgren les spécificités de la " sphère publique en ligne " (Dahlgren, 2005) en considérant l'espace ouvert par les blogueurs tunisiens, certes, comme un mouvement de publics concurrents (Fraser, 2001, p. 139) mais possédant ses propres spécificités structurelles qu'elles soient politiques, sociales ou culturelles. L'un des enjeux de ce mouvement étant d'élargir éventuellement l'espace discursif. Mais, comme le précise Dominique Cardon, dans cet espace," la ligne de partage entre sociabilité privée et débat public est trouée par une nouvelle sensibilité qui conduit les individus à s'exposer et à tisser, devant les autres, les fils entre leur vie personnelle et les enjeux publics " (Cardon, 2010, p. 11). Au vu de ces éléments, l'espace numérique offre une nouvelle modalité de l'échange public. L'observation et la lecture des récits publiés sur le Net par les blogueurs en Tunisie nous montrent que les pratiques numériques sont déterminées par des manifestations d'affirmation de soi et de ses valeurs, en vue d'un agir individuel et collectif qui prendrait moins le portrait d'un militantisme politique traditionnel qu'une forme de libération de la parole personnelle. Tout en visant la conquête de la citoyenneté, ces pratiques mettent en avant l'individualité et l'autonomie de la vie personnelle. Nous mettrons ainsi en perspective les paroles émergentes d'une sphère formée de personnes " autonomes ", " des amateurs " (Flichy, 2010), en vue de montrer en quoi le réseau planétaire qui est Internet a été le support d'une lutte civique et citoyenne pour l'épanouissement d'une subjectivité muselée. Notre hypothèse est que l'affirmation de son individualité sur le blog va de paire avec les pratiques de la citoyenneté au sens d'une participation active à la cité. La revendication des internautes tunisiens des libertés numériques constituent au fond une volonté de reconnaître en eux les individus-citoyens que l'autorité politique au sens large cherchait constamment à marginaliser. Bien que circonscrit dans l'espace numérique, la mobilisation de certains blogueurs incarne en réalité cette émancipation individuelle, qui réfute encore une fois les thèses culturalistes à propos de la société holiste, et qui porte les éléments d'un nouveau projet sociétal. A travers l'étude de certains blogs tunisiens où la réalisation de soi se conjugue avec la culture citoyenne, notre questionnement s'articule atour de la forme et du contenu des écrits numériques s'érigeant en une nouvelle culture : quels sont les aspects formels mis en évidence par les internautes dans leurs blogs? Comment les blogueurs articulent-ils leurs problématiques individuelles d'autonomie à travers la revendication de la liberté d'expression sur le Net, avec un agir collectif visant un nouveau modèle de société? Cet espace d'échange public serait-il une coextension de la sphère privée et de ses problématiques? Notre travail s'appuie sur une analyse socio-discursive d'un échantillon de blogs qui sont à l'œuvre depuis quelques années et qui jouissent d'une bonne audience malgré la censure. Il s'efforce de conduire une réflexion sur cette nouvelle culture de participation qu'offre le Net en Tunisie en montrant sa complexité, notamment à travers les contraintes politiques et sociales qui déterminent à certains égards les expressions individuelles, mais aussi la détermination des blogueurs tunisiens dans les différentes phases de mobilisation pour la conquête de la parole en ligne.
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hal-00826067 , version 1 (12-06-2013)
hal-00826067 , version 2 (22-07-2013)


  • HAL Id : hal-00826067 , version 2


Zouha Dahmen-Jarrin. Nouveaux médias et culture transnationale en Tunisie : quels enjeux socio-culturels ?. Communiquer dans un monde de normes. L'information et la communication dans les enjeux contemporains de la " mondialisation "., Mar 2012, France. pp.257. ⟨hal-00826067v2⟩
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