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Communication Dans Un Congrès Année : 2013

'Getting it Right!:' How did social media transform BBC News journalism?


Still today at its early developmental stage, social media, which includes audience material and user-generated content (UGC), sprung at the British Broadcasting Corporation (BBC) during the 7/7 London bombings attacks in 2005. What occurred in the newsroom and on the site of the attacks literally challenged the way the journalists produced stories for their audiences. Early in the morning, journalists were unable to access the sites of the bombings. However, in the Television Centre's newsroom (TVC), journalists started receiving texts, video and images from the site of the events, from the citizen who were witnessing what was happening at the time (Boaden, 2008). Following 7/7, the uses of social media in the production of international news stories was increasingly, equally and subsequently quantifiable at multiple levels. The 2008 Mumbai terrorists attacks, the 2009 Iranian elections, and the 2011 Arab Spring are amongst international news stories broadcasted at the BBC were the role of social media in journalism was important for the institution, not just at the UGC-level but also at the social media level which includes UGC. Questions such as how social media have changed the fundamentals of BBC journalism through the sequence of occurrences, have yet been studied in-depth in this context. This paper is the result of a larger research project asking how social media changed the fundamentals of journalism at one of the biggest transnational news organization, the BBC News -- the organizational structure, the news values and norms, as well as the corporate ideology and professional identity, all interconnected facets of its journalism fundamentals. This paper emphasis is on the news values, norms and the relationship with their audience.

The methodology of this paper based on the tradition of ethnographic research of news production processes of the 1970s and 1980s (Fishman, 1980, Schlesinger, 1978, Schudson, 2003, Tuchman, 1978), with an emphasis on the factor of innovation change on processes rather than the news production process impact on news output as suggested by those traditional studies (Domingo, 2008). It is the result of an ethnography of the case-study of BBC newsroom carried out in the first part of 2011 with an emphasis on international news production processes. I have spent 90 hours in the London Television Centre and BBC Wales in Llandaff, Cardiff researching the relationship between news production processes and social media. Indepth interview with BBC News journalists, including foreign correspondents across the world, and senior managers were also conducted during the same period. Different facets of news production has been explored during the field work. These included, but are not exclusive to: the news production processes, the organizational setting, the integration of social media within journalism, the sources journalists use, the description of news values and the role of social media in journalism. For this presentation, how impartiality is redefined as a norm and value by BBC journalists in a social media context will been explored. A discussion of the impact of social media on journalism will follow.This is one of the first major study of social media change on journalism in the second decade of the 21st century conducted at one of the biggest news organization in the world, the BBC News.

Theoretical Orientations
This paper set itself as an alternative to the technological determinist approach to news production (Pavlik, 2000), an approach emphasizing the evolutionary way in which people integrate innovation into their practice rather than the process which led to the appropriation of new technologies and the study of its context. It therefore takes an active role in the social constructivist debate emerging as part of the debate on the future of journalism and as a response to sociologist Simon Cottle call for a revival in traditional ethnographic studies of news production (Cottle, 2000). It analyzed the process by which social media has been interpreted within the organizational context of the BBC. While, unlike most researches in the field, the major research project focuses on the dimensions of news production process which includes the organizational, the news values and norms, as well as the professional identity and corporate ideology, this paper emphasizes how news values and norms, more particularly the concept of impartiality, is articulated around social media. It suggests that social media appropriation and interpretation is the result of homogenous aspects of social media as well as homogenous and heterogeneous aspect of communication practices in the industry and the BBC itself. In addition, it argues that while trying to position itself in the media sphere as a public broadcaster in the social media turn, it had the impact of fragmenting the public sphere.

Research Orientations
The main thesis, in line with Pablo J. Bockovski (2004) findings of newspapers and their move towards online communicational platforms, is that social media emerged by merging established and transient organizational structures (Paulussen and Ugile, 2008), corporate ideology and professional culture (García Avilés and Carvajal, 2008, Robinson, 2010, Singer et al., 2011) with news values and norms (Van Dam, 2011, Williams et al., 2011) specific to the organization and the field of journalism. This occurred in the organization as a reaction to major trends illustrated in breaking news events that have shaped the evolution of social media within the organization as well as a reaction to competition and societal pressures that the BBC has internalized, institutionalized and influenced. This paper highlight more particularly the research result that the core of the BBC ideology, independence and impartiality, has contributed in shaping the attitude towards social media within the organization in this context. As a result, the organizational (re)configurations and control mechanisms will be discussed and analyzed from the perspective of the organizational context of the BBC News.
Comment est-ce que les médias sociaux transforment les fondamentaux du journalisme à la BBc News? Homogénéité et hétérogénéité des normes et valeurs

Aujourd'hui encore à ses premiers balbutiements, les médias sociaux, lesquels incluent le matériel provenant de l'audience et le contenu soumis par les utilisateurs de ces médias, a émergé à la British Broadcasting Corporation (BBC) autour de la couverture médiatique des attantats à la bombe du système de transport public londonien du 7 juillet 2005. Les pratiques journalistiques dans les salles de nouvelles ainsi que sur le lieu des attentats ont littéralement changé la manière par laquelle les journalistes produisent les nouvelles de la BBC. Tôt le matin, les journalistes étaient en incapacité d'avoir accès au site sous attaque. Cependant, au centre des nouvelles à Londres, les journalistes recevaient une quantité incroyable de textes, vidéos et images provenant du lieu en question et des citoyens témoins de ces attaques (Boaden, 2008). A la suite de ces événements, l'utilisation des médias sociaux dans la production des nouvelles internationales est quantifiable et exponentielle. Les attaques terroristes de 2008 à Mumbai, les élections iraniennes de 2009 et le printemps arabe de 2011 sont parmi les nouvelles internationales présentées par la BBC dont le rôle des médias sociaux a été crucial.Ainsi, il est approprié de se demander: de quelle manière est-ce que les médias sociaux ont transformé le journalisme à la BBC? Une étude d'une telle envergure n'a pas été produite à ce jour. Cette présentation est donc le résultat d'une étude portant sur l'influence des médias sociaux sur les fondamentaux du journalisme à la BBC News, une des plus grande institution médiatique transnationale dans le monde. Cette recherche se penche notamment sur les changements dans la structure organisationnelle, les valeurs et normes ainsi que les idéologies corporatives et identités professionnelles, toutes des facettes interconnectés qui forment les fondamentaux du journalisme à la BBC. Cette présentation se penche plus particulièrement sur les valeurs, les normes ainsi que les relations avec leur audience.

La méthodologie de cette présentation est basée sur les études traditionnelles ethnographiques des années 1970 et 1980. Ces études se sont penchées sur la production des nouvelles (Fishman, 1980, Schlesinger, 1978, Schudson, 2003, Tuchman, 1978). A l'opposé de ces études qui exploraient l'influence de la production des nouvelles sur le contenu, cette présentation mettra l'emphase sur le facteur d'innovation qui possiblement puisse imposer un changement sur le processus de la pratique journalistique (Domingo, 2008). De ce fait, cette étude est la résultante d'une étude de cas de la BBC produite dans le premier trimestre de 2011. L'emphase a été mise sur les nouvelles internationales, bien que les nouvelles domestiques ont été prises en compte. J'ai passé 90 heures au total à la salle de nouvelle centrale à Londres ainsi qu'à la BBC Wales à Llandaff, Cardiff. La relation entre la production de la nouvelle ainsi que les médias sociaux a été explorée. Des entrevues en profondeur avec les journalistes de la BBC, incluant les correspondants internationaux et les hauts gestionnaires ont également été conduites.Différentes facettes de la production de la nouvelle ont été explorées au cours de cette recherche. Ces facettes incluent, mais ne sont pas exclusives au processus de production de la nouvelle, à la structure organisationnelle, à l'intégration des médias sociaux dans la pratique journalistique, à l'utilisation des sources, à la description des valeurs et du rôle des médias sociaux dans la pratique journalistique. Pour cette présentation, l'emphase sera mise sur la question suivante: de quelle manière est-ce que l'impartialité est redéfinie comme une norme et valeur par les journalistes de la BBC dans le contexte des médias sociaux?

Orientations théoriques
Cette présentation propose d'analyser empiriquement le débat entre les déterministes technologiques (Pavlik, 2000), lesquels ont mis l'emphase sur la manière évolutive par laquelle les individus intègrent les innovations dans leur pratique plutôt que le processus qui mène à l'appropriation de ces innovations et l'étude de ce contexte, ce qui est davantage mis de l'avant par les constructivistes sociaux (Domingo, 2008).Cette étude analyse donc le processus par lequel les médias sociaux ont été interprétés à l'intérieur du cadre organisationnel à la BBC. Alors que les constructivistes sociaux ont davantage étudié un ou des dimensions du processus de changement dans la production de la nouvelle, ce qui inclus entre autres le cadre organisationnel, les normes et valeurs, ainsi que l'identité professionnelle et l'idéologie corporative, cette étude s'est penchée sur tous ces aspects. Néanmoins, cette présentation mettra l'emphase sur l'idéologie corporative et l'identité professionnelle articulées autour du concept d'impartialité. Les résultats de cette présentation suggèrent que l'appropriation et l'interprétation des médias sociaux en relation avec le concept d'impartialité est la résultante du contexte dans lequel cette interprétation est soumise. Par ailleurs, l'argument avancé est que en se positionant ainsi dans la sphère médiatique, la résultante est une exaccerbation de la fragmentation de la sphère publique.

Orientations de la recherche
La thèse principale de cette présentation, en conjoncture avec l'étude du constructiviste social Pablo J. Bockovski (2004) portant sur la transition des journaux américains sur Internet, est que les médias sociaux ont émergés en fusionnant les structures organisationnelles établies et transitive (Paulussen and Ugile, 2008), de même que l'idéologie corporative et culture professionnelle (García Avilés and Carvajal, 2008, Robinson, 2010, Singer et al., 2011) avec les valeurs et normes (Van Dam, 2011, Williams et al., 2011) de l'organisation et du champ journalistique. Ceci est arrivé également de manière réactionnelle lors de la production des grandes nouvelles exclusives lesquelles ont, en quelque sorte, façonnées l'évolution de l'utilisation des médias sociaux au sein de l'organisation. La compétition et les pressions sociales sont aussi d'important facteurs qui ont influencés la consolidation de l'utilisation des médias sociaux à la BBC News.Cette présentation soutient que le concept d'impartialité, imbriqué dans l'histoire de la BBC et l'ethos du service publique d'information, a contribué à façonner les attitudes face à la consolidation des médias sociaux dans la pratique journalistique au sein du contexte organisationnelle. Ainsi, les changements organisationnelles et les mécanismes de contrôle seront discutés et analysé du point de vu du contexte organisationnel de la BBC News.
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Origine : Accord explicite pour ce dépôt

Dates et versions

hal-00839288 , version 1 (27-06-2013)
hal-00839288 , version 2 (23-07-2013)


  • HAL Id : hal-00839288 , version 2


Valérie Belair-Gagnon. 'Getting it Right!:' How did social media transform BBC News journalism?. Communiquer dans un monde de normes. L'information et la communication dans les enjeux contemporains de la " mondialisation "., Mar 2012, France. pp.235. ⟨hal-00839288v2⟩


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